Urbanismo y Construcción

Cabañas Bigwin Island Club / Mackay-Lyons Sweetapple Architects

Las primeras tres cabañas de una comunidad planificada de 40 personas en Bigwin Island se encuentran ubicadas entre arces, pinos y fresnos. La vista panorámica que disfrutan, hasta el campo de golf y el lago, es cortesía de los ciervos de la isla: la línea de pastoreo debajo de los árboles, una franja de aire libre a través de la vegetación, influyó en la ubicación de los edificios y su énfasis en la transparencia entre techo y piso, y tierra y cielo. Las 40 cabañas seguirán tres plantillas de diseño, cada una inspirada en un tipo diferente de paisaje que se encuentra en la isla: lineal en el lago, patio en el bosque y molinillo en el prado.

El proceso de diseño de MacKay-Lyons Sweetapple Architects comienza de esta manera: escuchando la tierra. En Bigwin Island, había mucho que escuchar. Las cabañas se encuentran en un terreno histórico. Llamada así por el Jefe de Ojibway, John Bigwin, la isla fue históricamente un hogar de espacios sagrados, un lugar de importancia para la población indígena de la región. El primer campo de golf en Bigwin Island fue construido en 1922, y durante décadas la isla fue el sitio de un reluciente complejo de lujo — la casa de verano de grandes empresarios industriales canadienses, estrellas de Hollywood e incluso la familia real holandesa.

Este proyecto es parte del plan del propietario Jack Wadsworth para la revitalización de la isla. Wadsworth rechazó una propuesta de hotel de 150 habitaciones a favor de 40 casas de huéspedes, que van desde 114 a 125 metros cuadrados cada una, y lanzó un concurso de diseño para el proyecto, invitando a seis firmas de arquitectura canadienses. Su visión, presentada en el informe de diseño de la competencia, era de un proyecto que respetaría la historia de la isla, la estética arquitectónica distintiva de la región de Muskoka y el medio ambiente, empleando técnicas prácticas de construcción y maximizando la eficiencia energética y la sostenibilidad.

MacKay-Lyons Sweetapple Architects ganó el concurso con un proyecto que utiliza un vocabulario estilístico modernista para expresar conceptos arquetípicos. Diseñadas a partir de materiales naturales, con un diseño silencioso y asertivo, las cabañas hacen referencia a los grandes y protectores techos de las cabañas históricas y casas flotantes de Muskoka, e incluso evocan el interior de una canoa. Cada cabaña se ensambla a partir de un simple kit de piezas: un porche con mosquitero, una terraza, una fogón, una gran sala, dormitorios y un techo, todos perfectamente integrados.

Una caja extruida, revestida en madera solapada, colinda con un pabellón de vidrio que sostiene un espacio abierto de living y comedor, que está coronado por un techo profundo de cadera, revestido con tejas de cedro. Característico de los diseños de MacKay-Lyons Sweetapple Architects, el exterior es discreto y el interior es sensualmente dramático, aireado y elegante — el espacio principal del pabellón se eleva hasta la cumbre del techo. La madera solapada también recubre el interior de los dormitorios y del fogón, mejorando la uniformidad entre el interior y el exterior. La habitación está iluminada naturalmente desde arriba a través de un tragaluz. Las habitaciones y los baños (dos de cada uno) son sobrios y elegantes.

Aunque sofisticados en apariencia, los edificios emplean técnicas de construcción prácticas y prosaicas. La estructura del techo, por ejemplo, está hecha con una ingeniería de cerchas comunes y corrientes, elevadas a través de un diseño meticuloso. Un principio importante en la práctica para MacKay-Lyons Sweetapple es tocar ligeramente la tierra, para minimizar la interrupción del paisaje. Esta simplicidad de la artesanía es, en parte, una respuesta a los importantes desafíos de construir en una isla durante el corto período de frío entre las temporadas de golf de otoño y primavera. La sostenibilidad ambiental también está integrada en su construcción. Los materiales y la mano de obra fueron de origen local. El sistema de calefacción geotérmica cosecha el calor del lago y lo irradia desde los pisos. En el verano, un sistema de ventilación pasiva canaliza el aire caliente hacia arriba y hacia afuera a través del techo inclinado.

La ambición de este proyecto trasciende las casas de huéspedes individuales; Mackay-Lyons Sweetapple está trayendo a Bigwin Island una visión de comunidad. Los edificios se relacionan no solo con el paisaje, sino entre sí. Están ubicados en grupos, donde su transparencia y apertura hace que creen un vínculo. Los espacios entre ellos son lo suficientemente pequeños como para permitir que los vecinos se saluden; algunos rodearán praderas del tamaño ideal para comidas al aire libre y juegos infantiles.

Las cabañas de Bigwin Island ofrecen una respuesta equilibrada, inventiva y sostenible a un complejo desafío arquitectónico, que logra ser lo suficientemente duradero como para resistir al exigente clima de su ubicación mientras hace referencia con elegancia a su patrimonio y belleza.

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